La British Library va mettre gratuitement à disposition en ligne 40 000 cartes et documents géographiques

La British Library approche de la fin d’un ambitieux projet visant à rendre disponibles gratuitement en ligne, pour la première fois, 40 000 premières cartes et autres documents visuels. Ces contenus font partie de la collection topographique du roi George III (K. Top) détenue par la British Library et réunit quatre siècles d’impressions visuelles de lieux à travers le monde, des cartes et des atlas aux dessins architecturaux et aquarelles. Depuis le 13 octobre 2020, les images peuvent être consultées en ligne par tous via la collection numérique Flickr Commons de la British Library ainsi que sur « Georeferencer », le portail collaboratif de la British Library.

 

Cette nouvelle ressource numérique gratuite offre à chacun la « chance d’explorer virtuellement la géographie, l’art, la science et les cultures du passé à travers la collection de l’un des plus fervents voyageurs de l’histoire ».

Tom Harper, conservateur en chef de la cartographie, a déclaré: « Il s’agit d’un ensemble important et fascinant de cartes et de vues anciennes qui offre de multiples fenêtres sur le monde des siècles précédents. Nous sommes heureux d’avoir pu rendre cette collection exceptionnelle disponible par le biais du catalogage et de la numérisation et de permettre une meilleure compréhension des aspects du passé britannique. »

Pendant sept ans, une équipe d’experts catalogueurs, conservateurs, restaurateurs et spécialistes en imagerie de la Bibliothèque a travaillé pour cataloguer, conserver et numériser la collection K.Top.

« Ce projet n’aurait pas été possible sans un soutien philanthropique important et nous sommes très reconnaissants aux personnes et aux fiducies dont la générosité nous a permis de mettre cette collection exceptionnelle à la disposition des chercheurs du monde entier » explique la British Library.

  • La plus grande bibliothèque du roi

La collection est une partie distincte de la plus grande bibliothèque du roi qui a été présentée à la nation par George IV en 1823.

Collection de cartes et de vues construite pendant la période de formation de l’Empire britannique, c’est une ressource importante pour l’étude de la façon dont la Grande-Bretagne a perçu et interagi avec le monde au cours de cette période.

La collection se compose d’œuvres imprimées et dessinées à la main datant de 1500 à 1824 et couvre une grande variété de thèmes.

Les points forts de la cette collection incluent:

. La carte dessinée à la main de New York, présentée au futur Jacques II en 1664

. Des dessins d’ architecture du début du 18 e siècle par Nicholas Hawksmoor, dont le château Howard et les églises de Londres « Queen Anne »

. La vaste carte Kangxi de la Chine de 1719 réalisée par le jésuite italien Matteo Ripa

. Un ensemble de dessins de Lucques par l’artiste italien Bernardo Bellotto, vers 1742

. La grande carte manuscrite de James Cook des îles de Saint-Pierre et Miquelon, 1763

. Des aquarelles d’artistes renommés du XVIIIe siècle tels que Paul Sandby et Samuel Hieronymus Grimm

. Des cartes militaires des ports de la côte sud de l’Angleterre, y compris Plymouth des années 1780

. Des vues de certaines parties de l’Ontario moderne, au Canada, dessinées par l’artiste Elizabeth Simcoe vers 1792

. La première carte complète d’utilisation des terres de Londres à partir de 1800.

Le Dr Mia Ridge, conservateur numérique pour les collections du patrimoine occidental, a déclaré: « Fournir un accès en ligne à ces images et métadonnées est une étape importante pour le soutien à la recherche numérique à la British Library. La collection se prête à des méthodes de recherches numériques telles que la vision par ordinateur, l’apprentissage automatique et l’IA, le crowdsourcing et le géoréférencement ».

Un certain nombre de cartes de la collection sont accessibles au public dans l’exposition permanente gratuite Trésors de la British Library de la British Library. La galerie a récemment rouvert au public, sur réservation.

  • Déjà 18 000 images disponibles gratuitement

Le premier lot de 18 000 images est désormais disponible gratuitement pour l’exploration via la page de la British Library sur Flickr Commons, aux côtés de plus d’un million d’images libres de droits de la collection de livres imprimés de la Bibliothèque.

Les images ont été ajoutées à Flickr par le British Library Labs (BL Labs). Le BL Labs soutient l’expérimentation et la « réutilisation des données et des collections numériques de la Bibliothèque de nouvelles manières passionnantes et créatives à travers des concours, des événements, des expositions, des projets collaboratifs et des prix publics annuels ». La date limite d’inscription du Prix 2020 est le 30 novembre 2020.

Les cartes seront également mises à disposition sur le « Georeferencer » de la British Library , une application interactive qui permet aux volontaires de transformer des cartes en données en ajoutant des emplacements aux collections numérisées de la British Library, initiant de nouvelles formes innovantes de découverte et de recherche.

Une sélection d’essais illustrés par des images de la collection K. Top est également disponible sur l’espace Web Picturing Places de la Bibliothèque.

SOURCE: British Library

PHOTOS: British Library

Date de première publication: 15/10/2020

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