Pour la première fois, une exposition archéologique du musée de l’Hermitage n’a présenté que des copies d’objets

Pour la première fois de son histoire, du 21 septembre au 21 octobre 2017, le musée de l’Hermitage a accueilli une exposition qui ne présentait aucun objet original. L’exposition « Words of Stones », exposée dans le bâtiment administratif du musée, proposait une version numérisée de l’ancienne colonie musulmane de Qala-Quraysh au sud du Daghestan. L’accrochage se composait ainsi uniquement de copies d’objets anciens. L’occasion de s’interroger sur la valeur de ces accrochages de reproductions et sur la relation original/copie.

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Le petit village de Qala-Quraysh, niché dans les montagnes du Daghestan, servait autrefois de capitale du puissant khanat oriental. Dans une fortification de la colonie, les utsmi (souverains) de Kaitag – l’un des principaux domaines féodaux de la période médiévale du Caucase – trouvèrent leurs derniers lieux de repos. Les plus de trente pierres tombales sont presque les seuls artefacts survivants de cette dynastie. Le plus ancien date du 13ème siècle et le plus récent du 19ème siècle. Beaucoup d’entre eux ne portent aucun nom, mais tous ont des dictons et représentent des trésors artistiques et historiques.

La citadelle est maintenant un lieu sacré pour les pèlerins religieux, qui marchent vers les montagnes pour visiter le cimetière commémoratif, où se trouvent les restes des puissants dirigeants. Au bout de la route, ils peuvent admirer les pierres tombales datant du 13ème au 19ème siècle qui ne portent pas de nom mais représentent des trésors artistiques et historiques.

Le petit village est extrêmement difficile d’accès et la dernière portion de la route est impraticable pour les véhicules et ne peut être fait qu’à pied. Pour les préserver et en faciliter l’accès à distance, les monuments historiques de la célèbre forteresse ont été numérisés par la Peri Foundation, qui poursuit actuellement son projet suivant: numériser les fresques extraordinaires peintes par Dionysius à Ferapontovo, un site du patrimoine de l’UNESCO.

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Une nouvelle expérience de visite

Du 21 septembre au 21 octobre 2017, cette exposition inhabituelle, totalement inédite pour un musée comme l’Ermitage, offrait une expérience nouvelle mais également interrogeait sur la valeur de ces accrochages de reproductions et sur la façon de les regarder.

Comme l’explique le musée de Saint Pétersbourg: « c’est la première exposition dans les galeries de l’Hermitage qui ne contient pas un seul objet original. Il a été prévu de coïncider avec les discussions d’une convention sur les copies numériques d’objets ayant une signification culturelle. Le problème de l’accès à ce patrimoine ne peut être résolu simplement en faisant des copies. Il est également essentiel de fournir les clés pour comprendre ces créations. Dans cette exposition, nous cherchons une voie vers le contexte pour une rencontre authentique – même en l’absence des originaux authentiques. »

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Une conférence internationale

Ces questions ont d’ailleurs été discutées lors d’une conférence internationale qui a coïncidé avec l’ouverture de l’exposition. Les participants ont cherché à développer un document qui codifierait les aspects juridiques, technologiques, terminologiques et éthiques de la copie numérique dans un contexte d’exposition. Ce projet de discussions, soutenues par l’UNESCO et le Conseil international des musées (ICOM), intitulé «Développement de la Convention internationale sur la reproduction numérique de l’art et du patrimoine culturel», associe également le Victoria & Albert Museum de Londres et la Fondation Peri, Ziyavudin Magomedov.

La rédaction de ce nouveau document s’inspire de la Convention de 1867 pour la « promotion universelle de la reproduction des œuvres d’art au profit des musées de tous les pays », signée par de nombreux pays tels que la Grande-Bretagne et l’Irlande, la Prusse, les royaumes de Hesse et Saxe, la France, la Belgique, la Russie, la Suède et la Norvège, l’Italie, l’Autriche et le Danemark. Pour la première fois dans l’histoire, la Convention d’une page encourageait et réglementait le partage de copies d’objets culturels et établissait une base juridique pour la reproduction d’objets d’art historiques sans endommager les originaux.

« Au moment de la Convention de 1867, l’Europe n’était pas moins unie qu’aujourd’hui, la seule différence étant qu’elle était organisée par les cours royales européennes », a déclaré Mikhail Piotrovsky, directeur du Musée de l’Ermitage, au Moscow Times« Aujourd’hui, nous examinons cette question dans une perspective plus large et plus moderne, et le dialogue implique des participants venus de l’Europe et du monde entier. »

Comme le souligne Polina Filippova, Présidente de la Peri Charitable Foundation « il y a un très fort sentiment que le patrimoine culturel doit être préservé et rendu accessible partout dans le monde. Et l’exposition Words of Stones donne une idée de ce que visent exactement les musées, les États et les fondations. L’art numérisé était autrefois considéré comme une menace; il y avait des craintes que les jeunes générations en particulier perdent l’intérêt de visiter des musées ou des sites historiques. Ce qui se passe est tout à fait le contraire. L’art numérisé suscite l’intérêt – il inspire et motive les gens à voir les originaux. C’est pourquoi cela a été fait pour cette exposition. Il n’y a aucun moyen pour le grand public de Saint-Pétersbourg de se rendre à Qala-Quraysh, et l’exposition est donc la seule chance de rapprocher ce précieux héritage historique, en reculant des siècles et en faisant parler des pierres anciennes. Cette expérience n’a pas de prix. »

150 ans après la signature de la convention, nous vivons une époque dans laquelle existe une menace réelle sur les patrimoines et dans un monde où les acteurs (publics et privés) tentent de répondre aux nouvelles demandes des visiteurs de musées, centres d’interprétation et autres lieux culturels par des expériences basées sur les outils numériques. Plus que jamais, la relation entre l’oeuvre et sa reproduction, entre l’original et la copie est une question d’actualité.

SOURCES: Musée de l’Ermitage, Moscow Times

Date de première publication: 22/10/2017

Photos: Hermitage Museum

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