Covid-19 / Les infographies du Museum d’histoire naturelle de Londres présentent l’impact du confinement sur l’environnement

Le Natural History Museum London a collaboré avec la société de visualisation de données Beyond Words Studio pour illustrer certains des changements observés par les chercheurs durant le confinement dans le mouvement des personnes, la pollution de l’air et du bruit et les observations de la faune au Royaume-Uni.

Ces graphiques, mis en ligne sur le site web du Natural History Museum à partir du 21 septembre 2020, s’appuient sur une variété de données open source et de bases de données scientifiques, documentent la baisse spectaculaire de l’utilisation de la conduite et des transports publics, la réduction de la pollution atmosphérique et des niveaux de bruit qui en résulte et les changements dans les observations d’animaux et d’oiseaux.

La publication de ces graphiques, réalisés par la société britannique de Data Visualisation Beyond Words, fait partie de « Nature in Lockdown », une initiative qui cherche à découvrir les principaux impacts environnementaux du COVID-19. Un projet qui s’inscrit également dans la stratégie d’engagement du public du musée d’histoire naturelle.

Clare Matterson, directrice exécutive de l’engagement du Natural History Museum, a déclaré: « Ces visualisations fascinantes, le résultat d’une collaboration entre des scientifiques, nos équipes numériques et Beyond Words, donnent vie à certains des impacts étonnants du verrouillage sur nos environnements et à la façon dont nous l’avons remarqué. et expérimenté la nature d’une manière nouvelle et différente. »

Le projet, qui a reçu un financement du Natural Environment Research Council, s’est conclu par un événement live virtuel interactif de la série « Lates » le vendredi 25 Septembre 2020 à 19h30, pendant lequel le public pouvait poser des questions aux jeunes chercheurs et experts sur ces sujets.

Duncan Swain, associé et directeur créatif de la société Beyond Words a expliqué: « La visualisation des données est un outil puissant pour aller au cœur de ce qui se passe. La collaboration avec le Muséum d’histoire naturelle et ses partenaires nous a donné une occasion unique de montrer à quel point la pandémie a eu un effet puissant sur le monde qui nous entoure. Les résultats, je pense, nous ont ouvert les yeux sur des conséquences autrement invisibles. »

Observations d’animaux

Au cours des 100 premiers jours de confinement, près d’un demi-million d’observations d’animaux sauvages ont été soumises au site Web d’observation de la faune iRecord, une augmentation de 54% par rapport à la même période l’année dernière.

Les observations de chauves-souris ont augmenté le plus, avec 2,4 fois plus de chauves-souris vues en lock-out qu’à la même période l’année dernière. Les animaux du confinement les plus populaires étaient les papillons (129 000 observations) et les papillons de nuit (90 000 observations).

De quels animaux avons-nous le plus vu pendant le verrouillage

Observations d’oiseaux

Tout comme les observations d’animaux, celles des oiseaux étaient liées à une augmentation du temps passé dans les jardins et les parcs, dont beaucoup étaient fermées.

Les observations des oiseaux de proximité, dans les jardins, moineau, étourneau et colombe à collier ont augmenté tandis que les observations d’oiseaux qui prospèrent dans les zones humides telles que les avocettes et les busards des marais ont chuté.

Comment les observations d'oiseaux ont-elles changé pendant le verrouillage

Un air plus pur

Le confinement et la baisse spectaculaire des voyages à Londres ont permis à tout le monde de mieux respirer. Le graphique ci-dessous illustre les émissions moyennes de CO2 mesurées à partir de la tour BT de la capitale en 2020 par rapport à une base de référence 2011-2019.

L’observatoire très haut situé au sommet de l’emblématique tour BT dans le centre de Londres a révélé que les émissions de dioxyde de carbone avaient chuté de 60% pendant le verrouillage.

Comment le verrouillage a nettoyé l'air de Londres

Réductions de bruit

Les sismologues mesurant les vibrations du Royaume-Uni pour surveiller les niveaux sonores ont détecté une baisse allant jusqu’à 50% au cours des trois premières semaines du confinement

L’image ci-dessous montre le nombre plus élevé d’emplacements de capteurs qui sont devenus plus silencieux par rapport à ceux qui sont devenus plus bruyants.

« Comme les animaux de toutes sortes sont extrêmement sensibles à la pollution sonore – affectant le comportement, le stress et même la croissance, la diminution a été une bonne nouvelle pour le monde naturel. Pour les humains, cela a conduit à une redécouverte de la joie d’entendre le chant des oiseaux. Les habitants des villes du monde entier avaient l’impression que les oiseaux chantaient plus fort. En fait, avec un bruit urbain concurrent de cinq décibels (60% plus silencieux), les oiseaux chantaient probablement plus doucement » expliquent les chercheurs.

Comment le Royaume-Uni est devenu silencieux

Changements de transport

À travers le Royaume-Uni, les trajets en transports en commun ont chuté de 82% au cours du premier mois du confinement. « 

« Nous passions neuf fois plus de temps à la maison. Lorsque nous nous sommes aventurés, nous l’avons fait très différemment. Les voitures et les transports publics étant limités, la circulation s’est calmée. Les routes se vidaient » observent les chercheurs.

Le trafic global a atteint son point le plus bas le 12 avril, avec une baisse de 81% de la conduite et des transports publics.

À quel point le verrouillage nous a-t-il ralenti

Ce projet a été conduit en partenariat avec The British Trust for Ornithology, The Quiet Project, British Geological Survey et UK Centre for Ecology and Hydrology.

Concours photographique amateur

En août 2020, le NHM a lancé un concours de photographie et a demandé à son public de partager ses photos illustrant le thème de la nature pendant le confinement #NatureInLockdown. Le museum recherchait des images montrant l’impact du confinement sur la nature au Royaume-Uni et les relations humaines avec les animaux et les plantes pendant la pandémie. Au cours d’une des soirées #NHMLates online, les gagnants du concours #NatureInLockdownComp ont été révélés. Les images des gagnants et des 12 finalistes seront exposés dans la galerie « Images de la nature » du Museum durant l’automne 2020.

Par ailleurs, le 23 septembre 2020, le Natural History Museum de Londres a lancé un nouveau programme de crowdsourcing afin d’enrichir sa base de données.

Notes:

[1] Source: The Quiet Project via  The Guardian

[1] Source: Henrik Brumm, groupe de recherche pour la communication et le comportement social des oiseaux, Max Planck Institute for Ornithology via DW

[1] Source: Apple Mobility Data (consulté le 28 juillet)

[1] Source: Google Mobility Data, consulté le 15/06/20

[1] Source: Apple Mobility Data (consulté le 28 juillet), par rapport à la référence du 13 janvier

À propos du musée d’histoire naturelle de Londres

Le musée d’histoire naturelle est à la fois un centre de recherche scientifique de premier plan au monde et le musée d’histoire naturelle le plus visité d’Europe.Il est le dépositaire de l’une des collections scientifiques les plus importantes au monde comprenant plus de 80 millions de spécimens. Les 300 scientifiques du Musée continuent de représenter l’un des plus grands groupes au monde qui étudient et permettent la recherche sur tous les aspects du monde naturel. Le Musée utilise son énorme rayonnement mondial et son influence pour remplir sa mission d’informer, inspirer et donner à chacun les moyens de faire une différence pour la nature. L’institution accueille plus de cinq millions de visiteurs chaque année; sa production numérique atteint des centaines de milliers de personnes dans plus de 200 pays chaque mois et ses expositions itinérantes ont été vues par environ 30 millions de personnes au cours des 10 dernières années.

A propos du Conseil de recherche sur l’environnement naturel

Le NERCest la principale agence britannique de financement et de gestion de la recherche, de la formation et de l’échange de connaissances dans le domaine des sciences de l’environnement. Ses travaux couvrent l’ensemble des sciences atmosphériques, terrestres, biologiques, terrestres et aquatiques, des océans profonds à la haute atmosphère et des pôles à l’équateur. Le conseil coordonne certains des projets de recherche les plus passionnants au monde, abordant des problèmes environnementaux majeurs tels que le changement climatique, les influences environnementales sur la santé humaine, la constitution génétique de la vie sur Terre et bien plus encore. Le NERC fait partie de UK Research & Innovation, un organisme public non ministériel financé par une subvention du gouvernement britannique.

SOURCE: NHM London (CP)

PHOTOS: NHM

Graphiques: Natural History Museum, Beyond Words nhm.ac.uk/discover/nature-liberated-by-lockdown

Date de première publication: 05/10/2020

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