Le Museum d’histoire naturelle de Londres déclare une «urgence planétaire» et révèle une nouvelle stratégie à l’horizon 2031

Du 20 au 26 janvier 2020, les galeries du Musée d’histoire naturelle ont résonné avec des sons de la nature. A l’occasion de cet événement public, l’institution déclarait « une urgence planétaire » et annonçait une nouvelle stratégie audacieuse, notamment orientée vers l’ouverture de nouveaux espaces, une plus grande implication de ses publics et une expansion numérique innovante.

Décrivant le rôle qu’il jouera dans la lutte contre l’urgence planétaire en tant que leader mondial, scientifique et culturel, le Musée décrit sa mission de « créer des défenseurs de la planète ». Dans ce combat, il déploiera tous les efforts pour impliquer le public dans les problèmes planétaires, ouvrir davantage sa collection et partager les données et preuves scientifiques nécessaires pour trouver des solutions à l’instabilité climatique et à la perte de biodiversité.

La nouvelle stratégie audacieuse du Museum comprend notamment

. la création de nouvelles galeries et le lancement d’un programme d’expositions et d’événements tournés vers l’avenir, telle que la prochaine exposition à succès, Fantastic Beasts: The Wonder of Nature, une galerie pour enfants permettant à « nos plus jeunes visiteurs d’imaginer un nouvel avenir pour un monde où les gens et la planète prospèrent », et une nouvelle galerie de dinosaures explorant la biodiversité, l’extinction et le changement climatique, qui présentera de nouveaux spécimens et expositions.

. un nouveau partenariat d’envergure à l’échelle du Royaume-Uni pour lutter contre la perte de biodiversité urbaine et une transformation audacieuse des jardins du Musée – le projet Nature urbaine.

. le lancement d’une nouvelle saison d’un an d’événements, d’activités et de contenus numériques sur l’importance de la nature et de la diversité – Backing Biodiversity.

Cet ambitieux programme s’étend au-delà de South Kensington, avec la construction d’un nouveau centre phare de science et de numérisation pour sauvegarder et partager les 80 millions d’exemplaires du Musée.

Le Museum de Londes souhaite également devenir le premier musée au monde à se fixer un objectif scientifique de réduction du carbone conforme à la trajectoire de réchauffement climatique de 1,5 ° C de l’accord climatique de Paris.

Urgence planétaire

Le 21 janvier 2020, le Musée d’histoire naturelle de Londres a donc déclaré une « urgence planétaire » et révélé sa nouvelle vision et sa stratégie « conçues en réponse aux multiples et innombrables défis auxquels la planète est confrontée en raison de l’impact de l’humanité ».

La stratégie des onze prochaines années s’ouvre sur la citation de Sir David Attenborough: « l’avenir du monde naturel, dont nous dépendons tous, est entre vos mains ».

Cet appel « trace la voie à suivre pour le Museum, centre international de recherche scientifique et l’attraction touristique de classe mondiale, jusqu’en 2031 », année du 150 e anniversaire de l’ouverture de son immeuble iconique situé à South Kensington.

Le directeur du Musée d’histoire naturelle, Sir Michael Dixon, a déclaré: « nous sommes confrontés à une urgence planétaire. L’avenir de l’humanité dépend du monde naturel, mais nous ne prenons pas de mesures efficaces pour combattre notre impact destructeur sur les systèmes de survie de la planète. Le changement climatique, la perte et l’extinction de la biodiversité, la destruction de l’habitat, la pollution et la déforestation ne sont que quelques-unes des crises qui découlent toutes d’une activité humaine non durable. En cette période de menace sans précédent, nous avons besoin d’une réponse mondiale sans précédent. Notre stratégie s’articule autour de notre vision d’un avenir où les hommes et la planète s’épanouiront. Notre philosophie repose sur l’espoir qu’en travaillant ensemble, nous pourrons changer la voie actuelle. Le Musée est bien placé pour faire la différence, c’est un centre de recherche scientifique de renommée mondiale et nos 300 scientifiques représentent l’un des plus grands groupes au monde travaillant sur la diversité naturelle. Nos ambitions comprennent un plan pour créer un centre phare de science durable et de numérisation pour sauvegarder une collection remarquable qui explique notre passé, nous aide à tracer une voie pour l’avenir et fournit une plaque tournante pour les partenariats avec les instituts de recherche, les musées et l’industrie. Cette installation nous permettra d’appliquer des technologies du 21e siècle aux 250 ans de collecte et de recherche continue de l’histoire naturelle du Musée et de fournir de grandes données critiques, soutenant l’effort scientifique mondial pour trouver des solutions à la crise écologique mondiale. »

Des défenseurs de la planète

Au cœur de la stratégie du Musée se trouve la mission de créer des « défenseurs de la planète ».

La directrice exécutive de l’engagement, Clare Matterson CBE, explique: « un défenseur de la planète est quelqu’un qui peut défendre la nature et est habilité à prendre des mesures pour la protéger. Des enfants qui visitent nos galeries aux titans de l’industrie et aux décideurs internationaux – nous voulons inspirer, informer et responsabiliser tout le monde pour faire une différence pour la nature. »

Le musée poursuivra ses objectifs à travers de nouvelles initiatives majeures telles que le projet de nature urbaine à l’échelle du Royaume-Uni pour lutter contre la perte de biodiversité à travers le pays, la création de nouvelles galeries pour engager les plus de cinq millions de visiteurs qui franchissent ses portes chaque année et s’appuyer sur ses 20 millions de fans et son influence internationale pour défendre le monde naturel avec rigueur et impact. »

À l’échelle mondiale, « le Musée élargira sa portée internationale grâce à ses expositions itinérantes et à la technologie numérique pour parler de l’avenir de la planète à un public international avec plus de force et d’impact ».

Ainsi, à partir de cette semaine, les visiteurs du site Web du Musée pourront accéder à un nouvel espace Anthropocène dédié « au contenu sur l’impact humain sur la planète et aux actions que nous pouvons tous prendre pour l’aider ».

En plus de toucher le public, le Museum augmentera sa sphère d’influence dans son pays et à l’étranger pour éclairer les actions et les politiques dans les entreprises et au sein du gouvernement, au niveau local et international.

De nouvelles galeries et expositions pour engager les visiteurs dans l’urgence planétaire

Depuis son ouverture à South Kensington en 1881, la fréquentation du Musée est passée d’environ 230 000 à 5,4 millions de visiteurs par an, mais la superficie des galeries publiques n’a augmenté que de 50%.

En réponse à cette demande urgente et croissante de connexion à la nature, le Musée entend créer plus d’espace à usage public.

« Les enfants sont les futurs gardiens et gardiens de notre planète, alors les aider à comprendre les défis de l’avenir est l’un des rôles les plus importants du Musée ». Une nouvelle galerie interactive pour les enfants est donc prévue non seulement pour offrir aux enfants le plaisir de la découverte, mais aussi pour les aider à imaginer comment ils peuvent contribuer à façonner un monde où les gens et la planète s’épanouissent.

La stratégie du Musée consiste également à créer une nouvelle galerie de dinosaures unique au monde. « Aucune autre créature ne fait vibrer, fascine et n’engage les enfants dans le monde naturel comme les dinosaures. Leur immense diversité, leur adaptation au monde en évolution dans lequel ils vivaient, leur longue histoire et leur éventuelle extinction offrent de puissants parallèles avec la biodiversité de la vie sur Terre aujourd’hui ». 

Le musée s’appuiera donc sur son expertise scientifique de renommée mondiale et sa réputation de berceau des dinosaures au Royaume-Uni en acquérant de nouveaux spécimens spectaculaires et en diffusant des messages engageants sur le changement climatique et l’extinction. L’objectif de cette nouvelle galerie sera de prouver que « nous vivons sur une planète en constante évolution, et que toutes nos actions sont importantes ».

L’ambitieux programme d’expositions temporaires et d’événements comprend notamment la prochaine exposition « Fantastic Beasts: The Wonder of Nature ».

Inaugurée en mai 2020, cette exposition est le résultat d’un partenariat créatif entre le Musée, la BBC et Warner Bros visant à mettre en lumière les bêtes sous toutes leurs formes fantastiques, y compris celles créées par JK Rowling à la fois dans ses histoires et dans le Série de films Fantastic Beasts. S’inspirant des histoires de conservationnistes et de scientifiques dévoués, un thème central de l’exposition est « le besoin vital de prendre soin et de protéger la riche biodiversité de la planète »

Projet de nature urbaine (UNP)

« La biodiversité est souvent considérée comme quelque chose que l’on trouve dans les forêts tropicales humides ou les savanes africaines et la biodiversité urbaine au Royaume-Uni est particulièrement méconnue et sous-évaluée. Avec de plus en plus de personnes vivant dans les villes, cela signifie que nous risquons une déconnexion encore plus grande avec la nature à notre porte ». Pour lutter contre cela, le Musée documentera, étudiera et sensibilisera à la diversité étonnante de la vie à proximité, ici même au Royaume-Uni – faisant de la biodiversité britannique un objectif majeur de tout son travail.

L’initiative phare, le Projet de nature urbaine, transformera l’espace extérieur de 2 hectares du Musée en un exemple de recherche, de conservation et de sensibilisation à la faune urbaine – contribuant à engager la nation dans la biodiversité urbaine.

L’ambitieux projet de 20 millions de livres sterling organise un partenariat à l’échelle du Royaume-Uni qui s’attaquera aux défis du patrimoine naturel urbain, reconnectera les gens à la nature et explorera l’importance du changement évolutif au fil du temps. S’appuyant sur une coalition de musées et d’organisations de la faune, le projet développera les outils et les compétences nécessaires de toute urgence pour comprendre la nature urbaine et inspirer divers publics à établir un lien permanent avec le monde naturel, à en apprendre davantage sur sa valeur et à prendre des mesures pour le protéger. Le financement est en bonne voie pour ce projet,

Projet Darwin ADN

Le Musée participe également au grand programme de recherche, Darwin Tree of Life Project, dirigé par le Wellcome Sanger Institute, qui vise à séquencer les génomes de 60 000 espèces qui vivent dans et autour des îles britanniques.

Le Museum de Londres est l’un des dix instituts (Royal Botanic Gardens (Kew), the University of Oxford et Earlham Institute) qui se sont associés à un projet qui fournira des informations sans précédent sur la diversité des espèces des îles britanniques. « Les collections de renommée mondiale du Musée offrent au projet un aperçu unique à la fois du passé, du présent et de l’avenir futur de la biodiversité britannique. Comprendre les changements qui se sont produits au fil du temps sera crucial pour créer un avenir où les gens et la planète prospéreront ».

En novembre 2019, ce projet a reçu un financement public de 9 millions de £.

Soutenir la saison de la biodiversité

« Les recherches de renommée mondiale du Musée ont contribué à faire craindre dans le monde entier que la biodiversité ne soit en danger partout et que le changement de la biodiversité soit une menace aussi catastrophique pour les humains et la planète que le changement climatique ».

2020 sera une année charnière pour les dirigeants mondiaux pour convenir d’un futur cadre mondial pour la biodiversité avec les parties à la Convention des Nations Unies sur la diversité biologique réunies à Kunming, en Chine, en octobre 2020.

En reconnaissance de cette crise écologique et de la nécessité d’une meilleure compréhension par le public de ce qu’est la biodiversité et pourquoi elle est vitale, le Musée lance une saison d’activités et d’événements sur un an qui explore ces thèmes. Soutenir la biodiversité fera participer le public à la façon dont les scientifiques et les collections du Musée aident à lutter contre le changement de la biodiversité et les mesures qu’ils peuvent prendre pour contribuer à faire une différence.

Les visiteurs du Musée pourront découvrir une gamme d’activités, y compris des enquêtes biologiques dans ses jardins, de la baignade en étang à l’observation des papillons, des événements en dehors des heures d’ouverture et des festivals familiaux aux multiples facettes.

Les visiteurs du site Web du Musée découvriront une « prise de contrôle de la page d’accueil » audacieuse sur le thème de l’urgence planétaire. « Cet événement mettra en évidence l’impact destructeur de l’humanité, mais aussi notre capacité à sauver des espèces et à mettre fin à des actions nuisibles telles que la pollution plastique ».

Nouveau centre de science et de numérisation

« La science du Musée est ancrée dans sa remarquable collection de plus de 80 millions de spécimens couvrant des milliards d’années et la largeur du globe. C’est une collection bien utilisée et en pleine croissance, au service des communautés scientifiques internationales d’aujourd’hui et contenant un potentiel inestimable pour les générations futures. La collection n’a jamais été aussi critique pour permettre aux scientifiques du monde de faire face aux crises résultant de l’urgence planétaire à laquelle nous sommes confrontés. Sa vaste échelle permet aux chercheurs du monde entier de documenter comment les espèces ont réagi et continuent de réagir aux changements environnementaux – qui sont essentiels pour aider à prévoir ce qui pourrait se produire à l’avenir. »

Cette précieuse infrastructure nationale de spécimens irremplaçables est désormais menacée. Les bâtiments du Musée ne sont plus adaptés à leur destination, les conditions de stockage mettent les spécimens importants en danger de détérioration et limitent l’expansion de la collection. Pour y remédier, le Musée a l’intention de créer un centre phare de science et de numérisation durables, « établissant une infrastructure de recherche de classe mondiale qui inspire, attire et développe les talents britanniques et internationaux ».

Ce nouveau centre stimulera le développement des technologies et des compétences grâce à la numérisation des collections de sciences naturelles et aux nouvelles technologies analytiques, telles que l’IA, le Big Data, la génomique, la télédétection et l’exploration planétaire.

Une nouvelle installation permettra également d’accélérer la numérisation des collections, ainsi que l’opportunité de travailler avec d’autres grands musées et herbiers du monde entier pour réunir numériquement plus de 1,5 milliard d’articles dans les collections mondiales d’histoire naturelle afin qu’ils soient accessibles et utilisés par tous.

Actuellement, seulement 5% environ de la collection du Musée est numérisée, mais malgré ce faible taux, 18 milliards de spécimens et de documents de recherche ont déjà été téléchargés, plus de 250 000 événements de téléchargement et plus de 420 publications scientifiques citent ces données, démontrant l’immense potentiel de ces collections et leur impact à l’échelle mondiale.

« La numérisation est essentielle pour permettre des percées dans la recherche sur l’adaptation au changement climatique, la lutte contre la perte de biodiversité, la propagation des maladies, l’alimentation de la population croissante de la Terre, l’utilisation de matières premières critiques et d’autres défis sociétaux clés ».

Un musée durable

Le Muséum d’histoire naturelle sera le premier musée au monde à fixer un objectif scientifique de réduction du carbone conforme à la trajectoire de réchauffement climatique de 1,5 ° C de l’accord de Paris.

La durabilité est au cœur de sa nouvelle stratégie et s’engage à réduire autant que possible les impacts environnementaux.

« Le Musée s’appuiera sur ses solides antécédents en matière de réduction de ses émissions de carbone, de sa consommation d’énergie et d’eau et s’efforcera de réutiliser et de réutiliser si possible pour minimiser les déchets. Le Musée encourage également une culture de recharge pour réduire les déchets plastiques à usage unique sur le site. »

Une stratégie énergétique est en cours d’élaboration pour identifier de nouvelles façons de réduire les émissions de carbone, comme l’utilisation de pompes à chaleur géothermiques et à air dans le centre énergétique du Musée, ainsi que l’installation de cellules photovoltaïques sur les toits pour produire de l’énergie solaire.

Réunion du Forum économique mondial (WEF) de Davos 2020

Le lancement de la stratégie du Musée coïncide avec la réunion annuelle du Forum économique mondial à Davos-Klosters, en Suisse. 

Pour la deuxième année consécutive, le Musée a été invité à présenter des images de sa prestigieuse exposition photographique animalière de l’année et le dernier jeune photographe animalier de l’année, Cruz Erdmann, 14 ans, s’adressera au Forum lors d’un panel sur la photographie sous-marine et la conservation des océans, rejointe par la célèbre biologiste marine Dr Sylvia Earle.

En outre, le WEF accueille trois des meilleurs experts mondiaux du Musée – le botaniste Dr Sandy Knapp qui a contribué à établir une base de référence de la diversité végétale en Amazonie, le professeur Richard Herrington, directeur des sciences de la Terre, qui mène des recherches sur les moyens durables de localiser, extraire et recycler les métaux critiques et l’une des jeunes scientifiques du WEF de 2019, Adriana De Palma, dont l’analyse d’énormes ensembles de données écologiques et l’étude des abeilles aident à mieux comprendre l’impact de l’homme sur la biodiversité.

Semaine spéciale d’animations

Pendant la semaine du 20 au 26 janvier 2020, les visiteurs du Musée découvriront des « spectacles » audio toutes les heures de 11h à 16h qui donnent vie aux sons extraordinaires du monde naturel.

De l’abondance d’espèces dans les forêts tropicales amazoniennes aux bruits sous-marins étrangers d’un récif de corail, des écrans numériques informeront les visiteurs sur les problèmes critiques auxquels ces écosystèmes sont confrontés et fourniront des idées sur la façon d’agir pour les aider.

Des scientifiques seront également présents dans la salle Hintze du Musée chaque jour pour discuter avec les visiteurs de leurs recherches, présenter les spécimens dont ils s’occupent et répondre aux questions sur les problèmes urgents auxquels la planète est confrontée.

À propos du  Natural History Museum (Musée d’histoire naturelle)

Le Musée d’histoire naturelle  est à la fois un centre de recherche scientifique de premier plan et le musée d’histoire naturelle le plus visité d’Europe. Il est dépositaire de l’une des plus importantes collections scientifiques au monde comprenant plus de 80 millions de spécimens. Les 300 scientifiques du Musée continuent de représenter l’un des plus grands groupes au monde étudiant et permettant la recherche dans tous les aspects du monde naturel. Le Musée accueille plus de cinq millions de visiteurs chaque année et ses expositions itinérantes ont été vues par environ 30 millions de personnes au cours des 10 dernières années.

À propos du National Lottery Heritage Fund

Le National Lottery Heritage Fund soutient déjà le Museum à hauteur de plus de 250 000 £ pour initier le projet Urban Nature Project. Le National Lottery Heritage Fund sera à nouveau sollicité pour apporter un  financement complémentaire au projet dont le budget est évalué à 3 231 900 £.

www.heritagefund.org.uk

Document « Strategy to 2031 » (Format PDF, 29 pages)

SOURCE:  Natural History Museum, CP

PHOTOS: Natural History Museum

Photo carousel: L’œuvre Gaia de Luke Jerram exposée dans la salle Hintze du Musée © Natural History Museum

Date de première publication: 22/01/2020

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