Le Natural History Museum de Londres atteint le cap des cinq millions de spécimens disponibles en ligne et décrit plus de 550 nouvelles espèces en 2021

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Helen Hardy, responsable du programme scientifique numérique au Natural History Museum, a déclaré: « C’est un énorme jalon pour nous et l’effort combiné de nombreux numériseurs, conservateurs, chercheurs, gestionnaires de données et autres. Le partage des données de nos collections peut transformer la recherche scientifique et aider à trouver des solutions pour la nature et à partir de la nature. Nos collections numérisées ont aidé à établir la biodiversité végétale de base en Amazonie, trouvé des cultures de blé plus résistantes au changement climatique et soutenu la recherche sur les origines zoonotiques potentielles de Covid-19. La recherche qui découle du partage de nos spécimens a un immense potentiel pour transformer notre monde et aider les gens et la planète à prospérer ».

  • Un insecte star

Le cinq millionième spécimen est Stenoperla prasine, qui fait partie d’un projet en cours visant à numériser un groupe d’insectes d’eau douce connu sous le nom d’EPT. Les éphéméroptères (éphémères), les plécoptères (mouches des pierres) et les trichoptères (trichoptères) sont trois ordres d’insectes présents dans les systèmes d’eau douce du monde entier. Ces trois groupes clés sont des bioindicateurs importants, ce qui signifie que leur présence et la taille de leurs populations peuvent nous donner une idée de la santé d’un habitat d’eau douce.

Le cinq millionième spécimen numérisé: Stenoperla prasine © Trustees of the Natural History Museum

Il y a environ 89 000 spécimens d’EPT dans la collection du Musée, et la mise à disposition de ces données aidera les recherches entreprises par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), afin d’approfondir notre compréhension de la distribution des EPT et d’évaluer la vulnérabilité de ces espèces face à l’extinction.

  • Numériser des donnéesinestimables

Le processus de numérisation consiste à transformer des informations physiques en un format numérique. Jusqu’à présent, 1,7 million d’insectes, 500 000 fossiles et 900 000 plantes ont été numérisés.

Les spécimens du Musée ont des données associées, telles que ce qu’ils sont, et où et quand ils ont été collectés. Ces informations, ainsi que toutes les images ou données analytiques supplémentaires concernant l’échantillon, sont publiées sur le portail de données.

Ces données fournissent des informations inestimables aux scientifiques qui tentent de modéliser les distributions passées, présentes et futures des organismes dans le temps et dans l’espace. Lorsque cette recherche est utilisée pour éclairer la prise de décision, ces décisions sont basées sur des centaines d’années de données.

  • Plus de 30 milliards d’enregistrements téléchargés

Le portail de données est une plateforme de données ouvertes qui rend les ensembles de données de recherche et de collecte du Musée trouvables, accessibles et réutilisables, permettant à quiconque d’explorer, de télécharger et d’utiliser librement ces données scientifiques.

Depuis 2015, plus de 30 milliards d’enregistrements ont été téléchargés dans plus de 440 000 sessions de téléchargement à partir du portail de données et de plateformes partenaires telles que le Global Biodiversity Information Facility (GBIF), et plus de 1 500 articles de recherche ont cité ces données.

« Les collections d’histoire naturelle contiennent des informations dont nous avons besoin pour relever les défis scientifiques et sociétaux fondamentaux de notre époque. Il s’agit de spécimens collectés au cours des 200 dernières années, une période critique au cours de laquelle l’homme a eu un impact majeur sur la répartition de la biodiversité, affectant radicalement les paysages par une consommation accrue de ressources naturelles, la pollution et le changement climatique. La numérisation ouvre ce trésor afin que tout le monde puisse y accéder » se félicite le museum.

N’importe qui dans le monde peut explorer, télécharger et réutiliser les données du portail de données pour ses propres recherches, via l’interface Web ou l’API.

Des mises à niveau sont continuellement effectuées en fonction de la façon dont les gens utilisent le portail et au cours de l’année prochaine, l’équipe ajoutera une fonction de zoom profond qui transformera l’étude de l’histoire naturelle, en soutenant mieux les prêts numériques et en permettant aux chercheurs d’examiner à distance les spécimens de la collection dans une plus grande détail.

  • Valeur économique et sociétale des collections d’histoire naturelle numérisées

Récemment, dans le cadre d’une première mondiale, le Muséum d’histoire naturelle a collaboré avec les consultants économiques Frontier Economics Ltd pour explorer la valeur économique et sociétale de la numérisation des collections d’histoire naturelle et a conclu que la numérisation a le potentiel de décupler le retour sur investissement, créant des avantages supérieurs de 2 milliards de livres sur 30 ans. (ARTICLE CLIC : La numérisation des collections du Muséum d’histoire naturelle de Londres pourrait générer une valeur économique de plus de 2 milliards de livres sterling)

Frontier Economics Ltd a examiné l’impact des données sur les collections dans cinq secteurs : la conservation de la biodiversité, les espèces envahissantes, la découverte de médicaments, la recherche et le développement agricoles et l’exploration minière.

Dan Popov, économiste chez Frontier Economics Ltd, a déclaré : « La collection du Musée d’histoire naturelle est un véritable trésor qui, si elle est facilement accessible aux scientifiques du monde entier grâce à la numérisation, a le potentiel de débloquer des recherches révolutionnaires dans de nombreux domaines. domaines. Nous ne pouvons pas être certains de la manière dont ces données seront utilisées. Nous avons donc examiné la valeur potentielle que de nouvelles recherches pourraient créer dans seulement cinq domaines, en nous concentrant sur un ensemble relativement restreint de résultats. Nous constatons que la valeur en jeu est extrêmement importante, atteignant des milliards de livres ».

Ces nouvelles analyses tentent d’estimer la valeur économique de ces avantages à l’aide d’une gamme d’approches, les résultats s’accordant largement sur le fait que la numérisation présente d’énormes avantages économiques. Cela représente un argument convaincant en faveur d’un investissement dans l’infrastructure numérique des musées sans lequel les nombreux avantages ne seront pas réalisés.

Le professeur Ken Norris, chef du département des sciences de la vie au Natural History Museum, a déclaré: « Cette nouvelle analyse montre que les données enfermées dans nos collections ont une valeur sociétale et économique importante, mais nous avons besoin d’investissements pour nous aider à les publier. »

https://www.nhm.ac.uk/discover/news/2022/january/museum-digitises-five-millionth-specimen-unlock-secrets-collection.html

  • Le Muséum d’histoire naturelle décrit plus de 550 nouvelles espèces en 2021

Mais les spinosaures n’étaient que deux des six nouveaux dinosaures à avoir été décrits par les scientifiques du Musée, dont quatre du Royaume-Uni. Ceux-ci ont inclus le vraiment bizarre Spicomellus afer , le premier ankylosaure et le premier à avoir été trouvé en Afrique, Brighstoneus simmondsi , un nouvel iguanodontien avec un museau inhabituel également de l’île de Wight, Pendraig milnerae , le plus ancien dinosaure carnivore connu du Royaume-Uni, et Rhomaleopakhus turpanensis , un gros sauropode de Chine.

« Ce fut une année fantastique pour la description de nouveaux dinosaures, en particulier du Royaume-Uni », déclare le Dr Susannah Maidment, chercheuse principale en paléobiologie au Musée, qui a aidé à décrire certaines de ces nouvelles découvertes. « Bien que nous connaissions l’héritage des dinosaures du Royaume-Uni depuis plus de 150 ans, l’application de nouvelles techniques et de nouvelles données du monde entier nous aide à découvrir une diversité cachée de dinosaures britanniques. Ces spécimens font partie d’un vaste puzzle paléobiologique qui nous permet de comprendre les environnements du passé et leur évolution au fil du temps. »

En plus de ces découvertes, il y a eu un certain nombre d’autres découvertes de fossiles. Ceux-ci ont inclus des bryozoaires fossiles (ou animaux de mousse), des algues, des brachiopodes et des arachnides piégés dans l’ambre, mais aussi un ancien parent de crocodile herbivore et deux mammifères anciens. Le premier d’entre eux, Megalomys camerhogne, appartenait à un groupe de rongeurs qui vivaient autrefois dispersés à travers les Caraïbes, tandis que l’autre, Borealestes cullinensis , est une « souris jurassique » d’Ecosse qui aurait couru aux pieds des dinosaures il y a 166 millions d’années. .

Bon nombre des nouvelles espèces décrites cette année sont des crustacés, en particulier un groupe connu sous le nom de copépodes. Ce sont de petites créatures ressemblant à des crevettes que l’on trouve partout où il y a de l’eau, des lacs de haute montagne aux fosses océaniques les plus profondes. Malgré leur petite apparence modeste, ils sont essentiels à l’écologie et au cycle du carbone de la planète. Constituant le principal composant du zooplancton, ils constituent une nourriture vitale pour les poissons, le krill et d’autres invertébrés. Cette abondance incroyable signifie que les copépodes sont l’un des plus grands puits de carbone dans les océans. À la mesure de cette importance dans les écosystèmes marins, les scientifiques du Musée ont décrit cette année un nombre incroyable de 291 espèces de copépodes. En plus du travail extraordinaire de Geoff et de son collègue pour documenter les copépodes, les scientifiques du Musée ont également décrit 52 espèces de guêpes, 13 papillons nocturnes, sept crabes, six mouches et cinq amphipodes.

En plus des plantes, il y a eu huit nouvelles espèces d’algues, six vers parasites et trois diatomées. Enfin, il y a eu 10 nouvelles espèces de reptiles et d’amphibiens. Parmi ceux-ci, cinq sont de nouveaux serpents dont une nouvelle espèce, désormais appelée coureur de Joseph, qui a été décrite à l’aide d’un tableau vieux de 185 ans . Trois nouvelles espèces de lézards ont été décrites, dont un lézard à gorge en éventail et un gecko d’Inde. Alors qu’une nouvelle espèce de grenouille du Vietnam figure sur la liste, une autre espèce a été déclarée comme étant probablement éteinte. Il y a aussi eu une nouvelle espèce de cécilienne, un type d’amphibien ressemblant à un serpent qui vit principalement sous terre et dans l’eau.

« Alors que le monde continue de se réchauffer à un rythme sans précédent, il n’a jamais été aussi important d’enregistrer ce qui est actuellement vivant et ce qui a été ici auparavant, chaque espèce jouant un rôle crucial dans le fonctionnement de notre planète » explique le museum.

  • Un morceau de roche spatiale
Un des fragments de la météorite récupérée à Winchcombe (c) Trustees of the Natural History Museum

Une autre des plus grandes histoires scientifiques de cette année a été lorsque, lors du verrouillage en février, un gros morceau de roche spatiale a brûlé dans l’atmosphère avant de s’arrêter soudainement dans une allée de la ville de Winchcombe, dans le Gloucestershire.

Des centaines de personnes ont repéré la boule de feu traversant le ciel nocturne et, en quelques heures, les chercheurs ont pu sortir et récupérer plus de 600 grammes de la météorite qui avait parcouru des milliards de kilomètres et atteint plus de 1 6000 C alors qu’il brûlait dans l’atmosphère.

Maintenant officiellement classée comme météorite Winchcombe, c’est l’une des 603 météorites approuvées classées comme chondrites carbonées. Chaque météorite officielle devient son propre spécimen type, ce qui est à peu près analogue à une nouvelle espèce.

« La météorite Winchcombe est la première chute de météorite à être récupérée au Royaume-Uni depuis 30 ans », déclare le Dr Helena Bates, chercheuse au musée qui a participé à la récupération de la météorite Winchcombe. « On pense que Winchcombe provient d’un astéroïde qui est resté pratiquement inchangé depuis la naissance du système solaire il y a 4,6 milliards d’années. »

SOURCE: Natural History Museum

PHOTOS: Natural History Museum

Date de première publication: 19/01/2022

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