Le Natural History Museum, partenaire d’un nouveau projet numérique pour réunir virtuellement une des collections britanniques majeures

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Sir Hans Sloane, collectionneur du XVIIe siècle, a amassé une telle quantité de contenus qu’elle est devenue la collection fondatrice du British Museum. Ses spécimens d’histoire naturelle et les œuvres écrites qui leur sont associées ont finalement formé la base du Natural History Museum de Londres. Au cours des 300 dernières années, les collections ont soutenu le travail de nombreux chercheurs et scientifiques du monde entier. Cette collection fait aujourd’hui l’objet d’un vaste projet de numérisation qui offrira aux chercheurs, aux conservateurs et au public de nouvelles opportunités de rechercher, d’explorer et de s’engager de manière critique « sur des questions clés au sujet de notre patrimoine culturel numérique ». Ce projet est l’un des 5 soutenus par l’initiative «collection nationale» du gouvernement britannique.

Portrait de Sir Hans Sloane (1660–1753), par William Lizars.

L’initiative « The Sloane Lab: Looking back to build future shared collections » (Le Sloane Lab : regarder en arrière pour construire de futures collections partagées) vise à créer un laboratoire numérique en ligne disponible gratuitement. Il travaillera avec des communautés d’experts et intéressées, y compris le public des musées, pour « relier le présent au passé » afin de permettre le rétablissement des liens entre les collections de Sloane et les institutions nationales qui conservent une partie de ce patrimoine.

Le Dr Mark Carine, conservateur au Muséum d’histoire naturelle, et l’un des co-investigateurs de ce projet, a déclaré : « Les spécimens d’histoire naturelle rassemblés par Sloane sont la collection de base de facto du Muséum d’histoire naturelle. Il s’agit d’une collection d’une valeur scientifique importante qui est encore largement consultée car elle fournit une source unique d’informations sur le monde naturel, comment il a changé et comment nous avons interagi avec lui au cours des 300 dernières années. Les informations sur les collections d’histoire naturelle de Sloane sont déjà accessibles à toute personne utilisant les base de données en ligne, mais ce projet nous permettra d’ouvrir davantage la vaste collection de spécimens de plantes de Sloane et de rassembler virtuellement ses diverses collections qui sont maintenant réparties dans plusieurs institutions. Reconnecter les collections de Sloane permettra aux utilisateurs d’interroger ces collections de nouvelles manières, cela nous permettra de mieux comprendre le contexte historique dans lequel elles ont été collectées et aidera à découvrir de nouvelles façons d’utiliser ces collections aujourd’hui ».

Les partenaires du projet comprennent les plus grandes institutions muséales britanniques : le British Museum, le Natural History Museum, la British Library, Historic Environment Scotland, Royal Botanic Garden Edinburgh, National Museums of Scotland, Archives and Records Association, Down County Museum, National Galleries of Scotland, Oxford University Herbaria, Projet Collecting the West financé par l’Australian Research Council & metaphacts. Le chercheur principal est le professeur Julianne Nyhan, University College London et TU Darmstadt.

Buste de Sir Hans Sloane par Michael Rysbrack. Collection du British Museum
  • L’herbier Sloane du musée d’histoire naturelle

Le musée d’histoire naturelle abrite aujourd’hui les collections d’histoire naturelle de Sloane.

L’herbier de Sloane, qui contient environ 120 000 spécimens de plantes regroupés en 265 volumes, est la plus grande collection botanique conservée de la fin des années 1600 et du début des années 1700 lorsque Sloane était en activité. Il contient des plantes collectées dans plus de 70 pays et territoires à travers le monde. L’Antarctique et l’Australasie sont les seuls continents non représentés. Les sept premiers volumes comprennent les spécimens collectés lors du voyage de Sloane en Jamaïque (1687-1689). Les volumes sont conservés dans une salle dédiée aux collections spéciales.

Le musée abrite également des collections d’autres spécimens d’histoire naturelle de Sloane, des livres, des manuscrits et de la correspondance. Il comprend ses catalogues manuscrits qui donnent des détails sur les spécimens actuellement dans les départements des sciences de la vie et de la terre du musée. Ces 19 volumes indiquent l’origine des spécimens actuellement conservés dans les départements de botanique, d’entomologie, de minéralogie, de paléontologie et de zoologie du Musée.

  • Vers une collection nationale

Le Sloane Lab est l’un des cinq nouveaux projets culturels numériques financés par le Arts and Humanities Research Council dans le cadre de l’initiative Vers une collection nationale.

Ce programme de recherche et de développement majeur sur cinq ans vise à soutenir la création d’une «collection nationale» virtuelle unifiée, dissoudre les barrières entre les différentes collections des musées, archives, bibliothèques et galeries du Royaume-Uni. 

Towards a National Collection vient de recevoir 14,5 millions de livres sterling du Arts and Humanities Research Council pour transformer l’exploration en ligne des collections culturelles et patrimoniales du Royaume-Uni, en exploitant notamment une technologie d’intelligence artificielle innovante.

Les autres projets Towards a National Collection incluent :

· The Congruence Engine: Digital Tools for New Collections-Based Industrial Histories (Le moteur de congruence : outils numériques pour les nouvelles histoires industrielles basées sur les collections). Il créera le prototype d’une boîte à outils numérique pour tous ceux qui sont fascinés par le passé industriel de la Grande Bretagne, pour connecter une gamme sans précédent d’articles de la collection nationale pour « raconter les histoires qu’ils veulent raconter ».

· Our Heritage, Our Stories: Linking and searching community-generated digital content to develop the people’s national collection (Notre patrimoine, nos histoires : relier et rechercher du contenu numérique généré par la communauté pour développer la collection nationale du peuple). Ce projet vise à éliminer les barrières existantes et développer des liens et une « découvrabilité » évolutive pour le contenu numérique généré par la communauté, grâce à la co-conception et à la construction d’une IA automatisée sophistiquée. des outils basés sur la découverte de la collection « dans la nature », afin de la relier et de la rendre consultable.

· Transforming Collections: Reimagining Art, Nation and Heritage (Transformer les collections : réimaginer l’art, la nation et le patrimoine). Ce projet vise à permettre la recherche croisée entre les collections, à faire apparaître des modèles de préjugés, à découvrir des connexions cachées et à ouvrir de nouveaux cadres d’interprétation et des « histoires potentielles » au sujet de l’art, de la nation et du patrimoine

· Unpath’d Waters: Marine and Maritime Collections in the UK (Unpath’d Waters: Marine and Maritime Collections in the UK). Ce projet vise à remodeler l’avenir du patrimoine marin britannique, en rendant les documents accessibles pour la première fois dans les quatre pays du Royaume-Uni et en les ouvrant au monde

« Les cinq projets exploiteront le potentiel des nouvelles technologies pour éliminer les barrières entre les collections – ouvrant l’accès au public et facilitant la recherche à travers une gamme de sources et d’histoires conservées dans différents emplacements physiques » explique le Arts and Humanities Research Council.

  • Fédérer les collections et mieux impliquer les publics

L’un des principaux objectifs est de responsabiliser et de diversifier les publics en les impliquant dans la recherche et en créant de nouvelles façons pour eux d’accéder et d’interagir avec les collections.

En plus d’un accès en ligne innovant, les projets généreront des commandes d’artistes, des bourses communautaires, des simulations numériques et des expositions itinérantes.

L’initiative est la plus grande du genre à être entreprise à ce jour, n’importe où dans le monde. Elle s’étend à travers le Royaume-Uni, impliquant 15 universités et 63 collections patrimoniales et institutions de différentes échelles, avec plus de 120 chercheurs et collaborateurs individuels.

« Ensemble, les projets représentent une étape vitale dans l’ambition du Royaume-Uni de maintenir son leadership dans la recherche interdisciplinaire, à la fois entre les différentes disciplines des sciences humaines et entre les sciences humaines et d’autres domaines. Vers une collection nationale établira une norme mondiale pour les autres pays créant leurs propres collections, renforçant la collaboration entre le patrimoine renommé du Royaume-Uni et les collections nationales du monde entier » ajoute le Arts and Humanities Research Council.

Site Web : www.nationalcollection.org.uk  Twitter : @nat_collection  Instagram : @national.collection

#NationalCollection

À propos du Muséum d’histoire naturelle

Le Muséum d’histoire naturelle est à la fois un centre de recherche scientifique de premier plan et le musée d’histoire naturelle le plus visité d’Europe. Il est le gardien de l’une des collections scientifiques les plus importantes au monde comprenant plus de 80 millions de spécimens. L’échelle de cette collection permet aux chercheurs du monde entier de documenter comment les espèces ont réagi et continuent de réagir aux changements environnementaux, ce qui est essentiel pour aider à prédire ce qui pourrait arriver à l’avenir et pour éclairer les politiques et plans futurs pour aider la planète. Les 300 scientifiques du Musée continuent de représenter l’un des plus grands groupes au monde et permettant la recherche sur tous les aspects du monde naturel. Le Musée accueille plus de cinq millions de visiteurs chaque année; sa production numérique atteint des centaines de milliers de personnes dans plus de 200 pays chaque mois et ses expositions itinérantes ont été vues par environ 30 millions de personnes au cours des 10 dernières années.

À propos de l’initiative « Vers une collection nationale »

« Vers une collection nationale » est un programme majeur de recherche et développement sur cinq ans qui vise à soutenir la création d’une « collection nationale » virtuelle unifiée, en supprimant les barrières entre les différentes collections des musées, archives, bibliothèques et galeries du Royaume-Uni. Son ambition est d’étendre et de diversifier l’accès des chercheurs et du public à nos collections de renommée mondiale au-delà des limites physiques de leur emplacement. L’innovation induite par le programme contribuera à maintenir le leadership mondial du Royaume-Uni dans le domaine des humanités numériques et à établir des normes mondiales dans le domaine. Le programme est financé grâce à un investissement de 18,9 millions de livres sterling du Fonds pour les priorités stratégiques du Royaume-Uni pour la recherche et l’innovation (UKRI) et mis en œuvre par le Arts and Humanities Research Council (AHRC). La direction du programme est assurée par l’Independent Research Organisation, Historic Environment Scotland.

À propos du Conseil de recherches en arts et en sciences humaines

Le Arts and Humanities Research Council (AHRC), qui fait partie du UK Research and Innovation, finance des chercheurs indépendants de renommée internationale dans tout l’éventail des arts et des sciences humaines : histoire, archéologie, contenu numérique, philosophie, langues et littérature, design, patrimoine, domaine études, les arts créatifs et du spectacle, et bien plus encore. La recherche de qualité soutenue par AHRC « travaille pour le bien de la société et de la culture britanniques et contribue à la fois au succès économique du Royaume-Uni et à la culture et au bien-être des sociétés à travers le monde ».

SOURCES: Natural History Museum, Arts and Humanities Research Council

PHOTOS: Natural History Museum

Date de première publication: 23/09/2021

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