Le Natural History Museum de Londres démarre le transfert de 27 millions de spécimens dans un centre de recherche scientifique de pointe

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Le 9 juillet 2021, le Muséum d’histoire naturelle de Londres a annoncé qu’un peu plus d’un tiers de ses collections, soit 27 millions de spécimens, seront transférés dans un nouveau centre de recherche à la pointe de la technologie sur le Harwell Science and Innovation Campus dans l’Oxfordshire. Le centre élargira ainsi l’accès aux trésors de l’institution pour les 300 scientifiques du Musée, leurs collaborateurs et chercheurs dans le monde entier grâce à une numérisation rapide et à des installations scientifiques de pointe. Le déménagement sera le plus grand déménagement de collections réalisé depuis les années 1880 et durera 5 ans.

Le nouveau centre, qui a été rendu possible grâce à un investissement de 182 millions de livres sterling du ministère du numérique, de la culture, des médias et des sports dans le cadre de la priorité gouvernementale visant à accroître les investissements dans la R&D, contribuera à garantir la sécurité des collections et des vastes données qu’elles contiennent. (ARTICLE CLIC: Le Muséum d’histoire naturelle de Londres reçoit 180 millions de £ pour créer son nouveau centre de recherche)

Elle les rendra plus accessible et disponible numériquement pour les chercheurs du monde entier, renforçant ainsi la position du Royaume-Uni face aux défis mondiaux, notamment le changement climatique, la perte de biodiversité et les maladies émergentes.

Le Dr Tim Littlewood, directeur exécutif des sciences au Natural History Museum, déclare : « Nous sommes dans une course contre la montre pour trouver des solutions fondées sur des preuves aux principaux défis auxquels notre planète est confrontée. Nous avons besoin de mégadonnées précises sur la nature pour mesurer le changement global et éclairer les politiques futures et ce nouveau centre nous permettra de générer et de traiter cela grâce à une accélération majeure de notre programme de numérisation. Nous sommes fiers que le gouvernement ait reconnu le rôle essentiel que nos collections mondiales et notre expertise en recherche peuvent jouer dans la lutte contre l’urgence planétaire grâce à cet investissement majeur dans les sciences naturelles ».

Vue aérienne du Harwell Science and Innovation Campus Oxfordshire, près d’Oxford (c) Harwell Science and Innovation Campus
  • Science du 21e siècle

En plus de favoriser la numérisation, le centre permettra également aux 300 scientifiques du Musée de développer et de travailler avec des partenaires existants et nouveaux pour appliquer les dernières technologies innovantes telles que l’IA, l’imagerie et l’analyse génomique aux collections afin de mieux comprendre la diversité naturelle, comment il réagit au changement et comment nous pouvons faire face à l’urgence planétaire.

Le nouveau centre de classe mondiale adoptera une approche du 21e siècle à la science basée sur les collections, réunissant des collections vitales avec des installations de pointe.

Il abritera les vastes collections de mammifères du Natural History Museum, d’invertébrés non insectes (tels que les coraux, les crustacés, les mollusques et les vers), les collections moléculaires et les sédiments des fonds marins, totalisant plus de 27 millions de spécimens, ainsi que plus de 600 m3 de bibliothèque d’accompagnement.

  • Mémoire de la terre

Ces collections scientifiquement critiques contiennent de vastes données sur le monde naturel et son évolution.

D’un « ours d’eau » microscopique qui peut survivre dans l’espace aux restes de magnifiques baleines, les spécimens couvrent des millions d’années et chaque océan et masse terrestre de la planète.

Le secrétaire à la Culture, Oliver Dowden, a déclaré: « Les 80 millions d’objets du Musée d’histoire naturelle forment l’une des collections scientifiques les plus importantes au monde. Cet investissement de plusieurs millions de livres garantira que les objets du Musée sont préservés pour les générations futures et peuvent continuer à jouer un rôle vital pour la recherche sur des questions telles que la biodiversité et la lutte contre les maladies mondiales ».

  • Quatre terrains de football

Couvrant la taille d’environ quatre terrains de football, l’installation construite de manière durable fournira des installations de stockage et de conservation des collections à la pointe de la technologie, des salles de numérisation et d’imagerie, des laboratoires moléculaires, des installations cryogéniques, des systèmes de calcul haute performance et des espaces de collaboration pour les chercheurs et des scientifiques invités.

La fin des travaux est prévue en 2026.

Le Dr Doug Gurr, directeur du Natural History Museum, déclare : « Nous avons délibérément choisi de développer le nouveau centre dans l’un des principaux pôles de technologie et d’innovation au Royaume-Uni et à l’étranger, car les collections sont un outil scientifique si puissant. C’est une occasion unique de remodeler le rôle que jouent les collections des musées dans la recherche, au profit du Royaume-Uni et de notre contribution à la recherche internationale ».

  • Une numérisation à marche forcée

Plus de 4,8 millions de spécimens ont déjà été numérisés et rendus accessibles via le portail de données du musée à ce jour, résultant en 27 milliards d’enregistrements téléchargés sur 400 000 événements de téléchargement et plus de 1 000 articles scientifiques citant la collection numérique.

L’ambition est que tous les spécimens déplacés vers le nouveau site soient numérisés, améliorant considérablement les informations disponibles pour la communauté scientifique.

L’un des opérateurs de numérisation du Musée scanne un scarabée pour rejoindre les 4,93 millions de spécimens déjà disponibles en ligne. © Natural History Museum, Londres
  • Augmenter les espaces d’exposition

Le déplacement de ces spécimens améliorera également l’expérience des visiteurs du Musée d’histoire naturelle.

Clare Matterson, directrice exécutive de l’engagement, explique : « Ce déménagement libérera de l’espace dans nos galeries à South Kensington, ce qui nous permettra de partager encore plus de la collection avec le public, car nous ne pouvons actuellement afficher que 1% de notre collection à un moment donné. Je dois également rassurer les visiteurs que tous leurs favoris de Guy le gorille, Hope la baleine et Sophie le stégosaure continueront d’avoir une place de choix ! »

Les équipes de conservation et de conservation ont maintenant commencé à auditer les collections et à tester les processus de vérification, de numérisation, d’emballage et de déplacement des millions de spécimens vers leur nouveau domicile – un processus qui devrait prendre au moins 5 ans.

À propos du Muséum d’histoire naturelle

Le Muséum d’histoire naturelle est à la fois un centre de recherche scientifique de premier plan et le musée d’histoire naturelle le plus visité d’Europe. Il est le gardien de l’une des collections scientifiques les plus importantes au monde comprenant plus de 80 millions de spécimens. L’échelle de cette collection permet aux chercheurs du monde entier de documenter comment les espèces ont réagi et continuent de réagir aux changements environnementaux, ce qui est essentiel pour aider à prédire ce qui pourrait arriver à l’avenir et pour éclairer les politiques et plans futurs pour aider la planète. Les 300 scientifiques du Musée continuent de représenter l’un des plus grands groupes au monde étudiant et permettant la recherche sur tous les aspects du monde naturel. Leur science fournit des données critiques pour aider la lutte mondiale pour sauver l’avenir de la planète des menaces majeures du changement climatique et de la perte de biodiversité grâce à la recherche de solutions telles que l’extraction durable des ressources naturelles. Le Musée accueille plus de cinq millions de visiteurs chaque année; sa production numérique atteint des centaines de milliers de personnes dans plus de 200 pays chaque mois et ses expositions itinérantes ont été vues par environ 30 millions de personnes au cours des 10 dernières années. nhm.ac.uk

SOURCE: Natural History Museum London (CP)

PHOTOS: Natural History Museum London

PHOTO du carousel: Vérification des collections de coraux avant le déménagement dans le nouveau centre de recherche du NHM. (c) Natural History Museum

Date de première publication: 10/07/2021

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