« Que pouvons-nous y voir ? », « Comment y arrivons-nous ? ». D’après une enquête des publics, ce sont les deux questions les plus communes et récurrentes des visiteurs du Smithsonian. Pour aider à y répondre et faciliter ainsi leur visite, le Smithsonian a collaboré avec Google, et sa fonction Indoor, pour créer les plans intérieurs de ses 17 musées et son zoo national.

25 000 m2 cartographiés sur Smartphone 

La plupart des visiteurs du Smithsonian peuvent désormais explorer les allées et galeries, étage par étage, et se localiser eux même grâce à leur  Smartphone. Les visiteurs utilisant Google Maps pour Android peuvent ainsi s’orienter plus aisément dans chaque musée. La position des mobinautes est symbolisée par un point bleu qui marque leur emplacement selon les lieux mais également les escaliers les plus proches ou encore les restaurants et toilettes. Des itinéraires peuvent également être calculés entre deux points.

 

« Un nombre croissant de nos visiteurs se tourne maintenant vers les dispositifs mobiles et les applications, devenues familières, pour les aider à trouver leur chemin et obtenir des informations sur le Smithsonian » affirme Nancy Proctor, Responsable de la stratégie mobile du Smithsonian. « Indoor Google Maps nous aide à atteindre notre objectif, à savoir mettre le Smithsonian entre les mains du visiteur, aussi bien littéralement que métaphoriquement. »

Les espaces cartographiés du Smithsonian représentent plus de 25 000m2 intérieurs et incluent des centaines de points d’intérêt « cliquables » qui peuvent être désignés comme une destination. Parmi les musées désormais disponibles sur Google Maps grâce à la fonction Indoor, on retrouve :

- Washington (D.C) 
• Anacostia Community Museum
• Arthur M. Sackler Gallery
• Freer Gallery of Art
• Hirshhorn Museum and Sculpture Garden
• National Air and Space Museum, National Mall Building
• National Museum of African Art
• National Museum of American History
• National Museum of Natural History
• National Museum of the American Indian
• National Portrait Gallery
• National Postal Museum
• National Zoological Park
• Renwick Gallery
• S. Dillon Ripley Center
• Smithsonian American Art Museum
• Smithsonian Institution Building (“The Castle”)

- En dehors de  Washington (D.C)
• National Air and Space Museum, Steven F. Udvar-Hazy Center (Chantilly, Va.)
• National Museum of the American Indian, George Gustav Heye Center (New York City)

En outre, le Smithsonian et le Google s’engagent à développer leur collaboration et à augmenter le niveau de détail notamment pour les expositions des musées. Lancée aux Etats-Unis, la fonction Indoor de Google Map s’est déjà exportée au Royaume-Uni où l’on peut se laisser guide via son Smartphone dans plus de 40 lieux. Bientôt la France ?

Auteur : Simon Hübe 

 

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