Le projet Urban Nature du Museum d’histoire naturelle de Londres reçoit un permis de construire pour transformer les jardins du musée

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Le 28 octobre 2020, le projet de réaménagement des jardins du Museum d’histoire naturelle (NHM) de Londres a reçu le feu vert du Royal Borough of Kensington et Chelsea (RBKC). L’espace de cinq acres sera transformé en un exemple de recherche, de conservation et de sensibilisation sur la faune urbaine. Il fait partie du projet Urban Nature, une initiative nationale visant à réengager les gens avec la faune urbaine et le monde naturel au sens large. Situé, au cœur de Londres, ce nouvel espace pour apprendre et se divertir devrait accueillir ses premiers visiteurs avant l’été 2023.

Outre la refonte des jardins du musée à South Kensington, l’Urban Nature Project espère lancer un mouvement à l’échelle du Royaume-Uni pour « aider tout le monde à protéger la nature dans les villes ».

Sir David Attenborough, parrain du NHM, a apporté son soutien au projet Urban Nature: « Le monde naturel est menacé comme jamais auparavant. Les espèces qui étaient courantes dans les jardins à travers le pays quand j’étais jeune, comme les hérissons, sont rarement vues par les enfants aujourd’hui. Ces déclins ont des conséquences dévastatrices pour la faune. À moins que les enfants n’aient accès à la nature et à l’expérience, comprennent et nourrissent la faune, nous savons qu’ils pourraient ne jamais se sentir connectés à la nature et grandir sans aucun intérêt à protéger le monde naturel qui les entoure. Le projet Urban Nature permet aux jeunes de tomber amoureux de la nature à leur porte et de développer une préoccupation permanente pour les lieux sauvages du monde. » 

  • Un havre de nature au cœur de Londres

Ces jardins deviendront un espace vert entièrement accessible et un pôle de biodiversité au cœur de Londres.

Les travaux devraient être terminés d’ici l’été 2023 et comprendront différents exemples d’habitats du Royaume-Uni: boisés, prairies, broussailles, bruyères, marais, aquatiques, roselières, haies et urbains.

Une nouvelle copie géante et résistante aux intempéries de Dippy, l’emblématique Diplodocus du Musée, sera placée au cœur du jardin.

Cllr Johnny Thalassites, membre principal de la planification à la Royal Borough of Kensington et Chelsea (RBKC), explique: « Ce développement et ce réaménagement paysager du Natural History Museum – approuvés par notre comité de planification – amélioreront l’attraction culturelle déjà mondialement connue de South Kensington. Les projets de renforcement de la biodiversité dans le parc sont un investissement bienvenu dans les espaces verts, un grand avantage pour notre environnement local et un attrait pour les futurs visiteurs. En outre, les propositions visant à améliorer l’accès des piétons au musée depuis le tunnel de la route des expositions rendront les attractions plus accessibles à tous ».

  • Un espace pour la faune et la flore

Les jardins entourant le musée ont toujours été un espace vert et tranquille  pour que les visiteurs puissent se rapprocher de la nature.

Le jardin dédié à la faune est présent sur le site depuis 25 ans, abritant une vaste gamme d’animaux et de plantes. Environ 3 300 espèces ont été répertoriées dans le Wildlife Garden au fil des ans. Chaque automne, il abrite également trois moutons Greyface Dartmoor qui jouent un rôle essentiel dans la gestion durable du jardin.

La refonte augmentera et étendra les habitats existants, tout en aidant les visiteurs à en savoir plus sur les raisons pour lesquelles les espaces verts ont besoin d’aide pour prospérer.

  • Jardins de l’ouest et de l’est

Un centre d’apprentissage et d’activités combinera des installations destinées au travail scientifique, aux activités éducatives pour le public, à l’entretien de l’espace et à l’accueil de la communauté des bénévoles

Le centre d'apprentissage et d'activités

Dans les jardins de l’est, la reproduction de Dippy sera placée dans un espace qui racontera l’histoire de la vie sur Terre.

Avec des plantes et des fossiles reflétant chaque époque géologique, les visiteurs « découvriront l’âge de notre planète et l’impact profond que les humains ont causé en peu de temps ».

Les jardins de l’ouest seront un nouveau modèle de nature urbaine, et mettront en valeur la biodiversité que l’on peut trouver dans les espaces urbains du Royaume-Uni. Dotés d’un centre d’apprentissage en plein air, les jardins de l’ouest seront la plateforme du programme national du Musée avec des activités destinées à de multiples publics.

Clare Matterson, directrice générale de l’engagement du Musée, explique: « À une époque où les gens ont passé la majeure partie de l’année à se distancer socialement à la maison, la nature à nos portes prend de plus en plus d’appréciation et d’importance. Mais il est menacé comme jamais auparavant. Nous avons subi des décennies de déclin de nombreuses espèces britanniques, et dans les zones urbaines en particulier, nous devons d’urgence en savoir plus sur la manière d’atténuer les effets environnementaux du changement climatique et de la perte de biodiversité. D’ici 2030, neuf d’entre nous sur 10 vivront dans des zones urbaines, ce qui signifie que la nature recule à mesure que les villes en béton se développent ».

  • Un jardin pour apprendre

Un nouveau «laboratoire vivant» accueillera certains des travaux scientifiques du Musée à South Kensington, parallèlement à un programme d’apprentissage et de bénévolat qui créera « des occasions d’apprendre à protéger la nature urbaine ».

Le programme d’apprentissage en plein air visera à atteindre 6 000 apprenants par an, et une centaine de bénévoles seront recrutés dans les arrondissements voisins de Londres.

Des programmes nationaux de surveillance seront également mis en place, répondant au besoin urgent d’enregistrer les changements dans la nature urbaine du Royaume-Uni. Des technologies innovantes seront testées et partagées pour révolutionner notre compréhension de la biodiversité dans les zones urbaines, notamment les techniques liées à l’ADN et à la surveillance acoustique. Des recherches seront également menées pour identifier les espèces les plus importantes pour l’avenir des villes.

  • Co-conception par le cabinet d’architecture et l’équipe du museum

Le studio d’architecture Feilden Fowles, associé aux architectes paysagistes J & L Gibbons, dirige la transformation des jardins du musée. Les dessins architecturaux que l’équipe a développés pour le projet ont été présenté au public en octobre 2020 à la Royal Academy dans le cadre de son exposition d’hiver, aux côtés d’œuvres artistiques de Tracey Emin et Ai Weiwei.

Les experts du musée travaillent en étroite collaboration avec l’équipe de Feilden Fowles pour s’assurer que « la conservation de la biodiversité dans les jardins sera à l’avant-garde des soins et de l’entretien continus du projet ».

Des plans sont disponibles pour consultation en ligne ici.

  • Un projet soutenu par le loto et les fondations

Afin de financer cet ambitieux projet, le museum de Londres collecte actuellement des fonds à l’échelle du Royaume-Uni sous la formes de dons et de mécénat. Le projet bénéficie déjà du soutien de généreux bailleurs de fonds avec un soutien initial du National Lottery Heritage Fund (c’est à dire les joueurs de la Loterie Nationale), ainsi qu’une série de fondations, d’entreprises et de particuliers, y compris Cadogan Charity, Evolution Education Trust, Fondation Garfield Weston, Huo Family Foundation, Johnson Matthey et Workman LLP.

Le projet Urban Nature a déjà reçu un financement de développement de 210 900 £ par le National Lottery Heritage Fund. Un second apport de 3 231 900 £ est en cours de discussion.

Une gamme d’initiatives de collecte de fonds sont également en place, y compris une performance exclusive proposée et diffusée en direct par l’ensemble musical folk The Lost Words: Spell Songs qui se produira au Musée en février 2021. Au cours de cet événement exclusif, Robert Macfarlane et Jackie Morris, auteurs de The Lost Words et The Lost Spells, se joindront à l’ensemble pour une soirée où musique, poésie et art seront associés pour collecter des fonds et « appeler à un avenir plus écologiquement éclairé ».

Plus d’informations

sur le projet Urban Nature

sur le programme de rénovation des jardins

sur l’ histoire du parc du museum

et sur les 25 ans du Wildlife Garden.

SOURCE: Natural History Museum London

PHOTOS: Natural History Museum London

Date de première publication: 29/10/2020

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