Au Prado Museo de Madrid, les visiteurs peuvent respirer les odeurs d’un tableau de Brueghel

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Exposée du 4 avril au 3 juillet 2022 dans la salle 83 du Prado Museo de Madrid, le tableau de Jan Brueghel et Rubens, « le Sens de l’odeur », est au centre d’une exposition inédite et innovante. « L’Essence d’un tableau » est une exposition expérience olfactive, organisée conjointement par le musée national, la société Puig et l’Académie des parfums, qui a créé dix parfums associés à des éléments de la peinture.

L’œuvre de Brueghel, qui évoque le jardin d’arbres et de plantes rares d’Isabel Clara Eugenia et de son mari au début du 16ème siècle à Bruxelles, représente plus de 80 espèces de plantes et de fleurs, ainsi que divers animaux associés à l’odorat, comme le chien et la civette, et une gamme d’objets liés au monde du parfum, dont des gants parfumés, des récipients contenant des substances odorantes, un brûle-parfum chauffé dans un somptueux brasier et des récipients pour distiller des essences.

« J’ai réfléchi à haute voix pendant un moment et j’ai eu différentes conversations avec des amis et des collègues il y a environ un an », a déclaré au Guardian Alejandro Vergara, responsable de la peinture flamande du Prado et co-commissaire de l’exposition. « Nous avons eu l’idée de nous concentrer sur l’odorat et de faire travailler un parfumeur sur la peinture, d’identifier ce qu’elle contient et de créer 10 parfums. »

Bande-annonce de l’exposition (en espagnol):

  • Une exposition expérience olfactive

« L’essence d’un tableau. Une exposition Olfactive » représente une nouvelle approche des collections du Prado, cette fois-ci à travers l’odorat. 

Avec le parrainage technologique de Samsung, et en collaboration avec la Perfume Academy Foundation et la technologie « AirParfum » développée par la société Puig, le parfumeur Gregorio Sola a créé dix fragrances associées à des éléments présents dans le tableau « The Sense of Odorat ».

Dans cette exposition expérience, l’odorat permet aux visiteurs d’apprécier les différents éléments représentés dans le tableau.

Pour y parvenir, Gregorio Sola, parfumeur principal chez Puig et académicien numéraire à l’Académie des parfums, a créé des parfums originaux, tels que « Allegory », qui encourage les spectateurs à se concentrer sur le petit bouquet de fleurs dont la figure allégorique est odeur; « Gloves », qui reproduit l’odeur des gants parfumés à l’ambre gris, basée sur une formule de 1696 ; « Figuier », et qui amène le visiteur à repérer l’arbre dans le tableau ; et « Orange Blossom », qui oriente le regard vers l’alambic utilisé pour obtenir l’extrait végétal.

Au total, dix fragrances qui accompagnent le sens de la vue et procurent des sensations uniques pour une découverte et une appréciation nouvelles du tableau.

  • « Le sens de l’odorat », de Jan Brueghel et Rubens, 1617-18

« Le sens de l’odorat », l’œuvre qui constitue le fil conducteur et l’inspiration de l’exposition, fait partie de la série sur « Les cinq sens », exposée intégralement dans cette salle, que Jan Brueghel a peinte en 1617 et 1618. Les figures allégoriques des scènes ont été peintes par son ami Rubens.

La série a probablement été commandée par l’infante Clara Eugenia et son mari Albert d’Autriche, souverains des Pays-Bas du Sud, pour qui Brueghel travaillait comme peintre de la cour.

Les objets inclus dans ces scènes reflètent la collection d’art et le goût des cours européennes de cette période. En 1636, les cinq tableaux se trouvaient à Madrid dans la collection de Philippe IV, qui les fit installer dans une salle ornée de deux bibliothèques en ébène et en bronze, exposées aux côtés d’œuvres attribuées à Dürer, Titien et Patinir, entre autres. Ces peintures figuraient parmi les pièces maîtresses de la collection du roi.

Brueghel était l’un des peintres les plus appréciés de son temps. Fils de Pieter Bruegel (les deux artistes épelaient leurs noms différemment), il se forme auprès de sa grand-mère, la miniaturiste Mayken Verhulst. Brueghel a vécu à Rome, Naples et Milan de 1589 à 1596, où ses clients comprenaient Ascanio Colonna (également mécène de Cervantes) et Federico Borromeo. Ce dernier a écrit que la peinture de l’artiste reflétait la beauté et la variété de la nature.

La majeure partie de la carrière de Brueghel s’est déroulée à Bruxelles et à Anvers et il a été l’un des premiers spécialistes de la peinture de fleurs. À une occasion, il a déclaré qu’il avait mis beaucoup de temps à terminer ses œuvres car elles comprenaient des fleurs qui fleurissaient à différentes saisons de l’année. Son utilisation particulière de ses pigments évoque la texture des fleurs et des plantes qu’il peint, suggérant sa remarquable empathie pour ces motifs.

  • 10 parfums à sentir dans l’exposition avec la technologie « AirParfum »

La technologie « AirParfum » développée par Puig et « unique dans le monde du parfum » permet d’apprécier jusqu’à 100 fragrances différentes sans surcharger notre odorat tout en respectant l’identité et les différentes notes de chaque parfum.

À travers les quatre diffuseurs des écrans tactiles interactifs Samsung mis à disposition dans la galerie, les visiteurs peuvent apprécier l’odeur des éléments du XVII e siècle présents dans les peintures.

Détail tu tableau « Le sens de l’odorat » montrant Vénus et Cupidon entourés d’un chien, de paons, de cobayes et d’une civette

Les 10 parfums sont:

. « Allégorie »

Ce parfum, créé par Gregorio Sola, s’inspire du bouquet de fleurs que la figure allégorique de l’odorat (peinte par Rubens) tient dans sa main droite. Ses ingrédients sont la rose, le jasmin et l’œillet.

. « Gants »

Le parfum que l’on sent ici reproduit l’odeur d’un gant parfumé à l’ambre selon une recette de 1696. Il est composé de résines, de baumes, de bois et d’essences florales avec une pointe de suède.

Les élites de l’Europe du début de la modernité parfumaient leurs gants pour dissimuler l’odeur nauséabonde qui résultait du tannage du cuir et créer un parfum agréable. A l’époque, les gants parfumés espagnols étaient très appréciés. Rubens (qui a peint les personnages de cette scène) a quitté l’Espagne en 1629 portant deux gants parfumés à l’ambre comme cadeaux pour l’infante Isabel Clara Eugenia, souveraine des Pays-Bas du Sud.

. « Figuier »

Ce parfum interprète le parfum vert et humide à l’ombre d’un figuier rafraîchissant un jour d’été. Le figuier est originaire du nord de l’Asie Mineure mais il a poussé spontanément dans le bassin méditerranéen depuis des siècles.

. « Fleur d’oranger »

L’huile essentielle distillée à partir de fleurs d’oranger et utilisée en parfumerie est connue sous le nom de néroli. C’est le parfum proposé pour l’expérience qui rappelle les appareils de distillation sur le côté gauche du tableau qui servaient à affiner ce genre de produit.

. « Jasmin »

Lorsque les fleurs de jasmin sont immergées dans un liquide gras et volatil, leurs composants aromatiques s’enrichissent. Une fois ce liquide saturé, on le chauffe légèrement pour le forcer à s’évaporer : la cire obtenue est appelée « béton ». Lorsque cette masse semi-solide est dissoute dans de l’alcool pur, on obtient un mélange huileux très aromatique. C’est ce qu’on appelle « l’absolu ». L’exposition propose de sentir l’exquis parfum floral d’un absolu de jasmin.

. « Rose »

Selon Pline l’Ancien, au premier siècle la rose était la fleur la plus utilisée en parfumerie. Jan Brueghel a inclus huit variétés de roses dans ce tableau, dont la damas et la centifolia, les plus utilisées en parfumerie.

. « Iris »

La racine d’iris est l’un des ingrédients les plus chers de la parfumerie – sa valeur est le double de celle de l’or, en raison de son processus d’élaboration complexe et chronophage. L’absolu n’est pas obtenu à partir de la fleur, comme c’est le cas pour d’autres plantes, mais à partir de son rhizome (appelé racine d’iris) qui doit mûrir entre cinq et sept ans avant de pouvoir être pulvérisé en beurre d’iris et distillé.

. « Jonquille »

La jonquille utilisée en parfumerie est cultivée principalement dans la région de l’Aubrac en France et récoltée fin mai et début juin. Au XVIIe siècle, l’essence de jonquille était obtenue par distillation. Elle est maintenant obtenue par extraction avec des solvants volatils appliqués sur les fleurs, une méthode qui produit plus d’huile essentielle.

. « Nard »

Un relief en pierre peinte sur l’un des bâtiments représente l’épisode biblique de l’onction à Béthanie : «Marie apporta une livre de nard pur, un onguent très coûteux, pour oindre les pieds de Jésus […] et la maison fut remplie du senteur de ce parfum». Le nard mentionné dans l’évangile est une herbe aromatique d’Inde assez chère. Lorsque Jan Brueghel a peint cette scène, le nard utilisé en parfumerie est originaire du Mexique et a été cultivé en Europe. Son coût actuel peut être supérieur à 10.000 € par kg.

Détail de « Le sens de l’odorat » montrant Vénus et Cupidon entourés d’un chien, de paons, de cobayes et d’une civette

. « Civette »

La civette africaine a un sac entre ses pattes postérieures qui sécrète un fluide musqué jaunâtre épais autrefois utilisé dans les parfums fins. En raison des propriétés stabilisantes de l’ingrédient, il était utilisé pour lier d’autres parfums afin de prolonger leur durabilité sur la peau ou un objet. Son odeur est forte et animale. Au XVIIe siècle, les parfumeurs la masquaient de fleurs, de bois, d’épices et de baumes. Pendant des siècles, l’huile de civette a été l’un des principaux ingrédients d’origine animale en parfumerie. Il a depuis été remplacé par un substitut synthétique, c’est ce que l’on peut sentir dans cet échantillon.

L’exposition « L’essence d’un tableau. Une exposition Olfactive » a été conçue par Alejandro Vergara, conservateur en chef de la peinture flamande et des écoles du Nord au Museo Nacional del Prado, et Gregorio Sola, parfumeur principal chez Puig et académicien de l’Académie des parfums.

  • Les précédentes expériences muséales olfactives

D’autres institutions muséales ont déjà utilisé l’odorat dans le cadre d’exposition ou d’activités commerciales.

. En 2021, Le musée Mauritshuis avait déjà déployé des odeurs immersives dans le cadre de l’exposition « Smell the art ». (ARTICLE CLIC: Avec sa nouvelle exposition, le musée Mauritshuis de La Haye invite ses visiteurs réels ou virtuels à « sentir l’art ») L’odorat est également sollicité dans l’expérience Sensory Odysséé présentée au Muséum National d’Histoire Naturelle et dans le parcours permanent de l’Hôtel de la Marine (Centre des Monuments Nationaux).

. Dans une logique plus commerciale, le musée du Louvre et le musée Van Gogh d’Amsterdam proposent des produits dérivés olfactifs inspirés par des chefs d’oeuvres de leur collection. (ARTICLE CLIC: Avec la société Floral Street, le musée Van Gogh crée des parfums inspirés par les œuvres de l’artiste)

Exposition « L’essence d’un tableau. Une exposition Olfactive »

Du 4 avril au 3 juillet 2022

Salle 83 du Prado Museo de Madrid

https://www.museodelprado.es/en/whats-on/exhibition/the-essence-of-a-painting-an-olfactory-exhibition

SOURCES: Prado Museo, presse

PHOTOS: Prado Museo

Date de première publication: 08/04/2022

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