Le muséum d’histoire naturelle de Londres va déménager plus de 27 millions de spécimens vers un nouveau centre scientifique, créé avec l’université de Reading

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Le 20 mai 2022, le Natural History Museum a annoncé son intention de développer une nouvelle base mondiale et durable pour la recherche haut de gamme en sciences naturelles, dans le cadre d’une collaboration internationale avec l’Université de Reading. Un centre scientifique et de numérisation de pointe sera créé au Thames Valley Science Park, Université de Reading. Plus de 27 millions de spécimens, ainsi que plus de 5 500 mètres de matériel d’accompagnement de la bibliothèque du Muséum d’histoire naturelle constitueront le plus grand déménagement du muséum depuis les années 1880.

Sous réserve d’un permis de construire en attente, le centre sera créé au Thames Valley Science Park (TVSP), qui appartient et est géré par l’Université de Reading, dans l’arrondissement de Wokingham.

Ce nouveau lieu de conservation et de recherche élargira l’accès aux collections pour les 350 scientifiques du Musée, leurs collaborateurs et chercheurs du monde entier grâce à une numérisation rapide et à des installations scientifiques de pointe.

Le directeur du Musée d’histoire naturelle, Doug Gurr, a déclaré : « L’Université de Reading a une réputation de classe mondiale pour l’enseignement et la recherche et il existe un énorme potentiel de collaboration dans des domaines communs de spécialités scientifiques allant de la science du climat à l’agriculture et à la foresterie, à la perte de biodiversité et à l’émergence ». maladies. « Nous sommes impatients de rejoindre la communauté dynamique d’organisations ambitieuses basées sur la connaissance au Thames Valley Science Park et de nouer des relations plus étroites avec les institutions déjà basées là-bas – et bien sûr de retrouver le British Museum à travers sa collection de recherche archéologique. »

  • Le plus grand déménagement de collections depuis les années 1880

Le nouveau centre abritera les vastes collections de mammifères du Musée d’histoire naturelle, les invertébrés non-insectes (tels que les coraux, les crustacés, les mollusques et les vers), les collections moléculaires et les sédiments des fonds marins, totalisant plus de 27 millions de spécimens, ainsi que plus de 5 500 mètres de matériel de bibliothèque et d’archives d’accompagnement.

Cela équivaut à environ un tiers de la collection du Musée de plus de 80 millions d’objets, ce qui fait du déménagement ses plus grandes collections depuis les années 1880.

Ces collections scientifiquement contiennent de vastes données sur le monde naturel et son évolution. D’un «ours d’eau» microscopique qui peut survivre dans l’espace aux restes de magnifiques baleines, les spécimens couvrent des millions d’années et tous les océans et masses terrestres de la planète.

Le développement de nouveaux espaces sur mesure permettra au Musée de déplacer les collections actuellement menacées de détérioration et de dommages irréparables, hébergées dans des bâtiments inadaptés, vers des installations répondant aux normes internationales de collecte.

Le nouveau centre intégrera des installations spécialisées pour prendre soin des spécimens et permettre le catalogage, la protection et la croissance de la collection, ainsi que pour élargir la gamme des techniques analytiques appliquées et intensifier le séquençage génétique et le travail moléculaire du Musée.

  • Libérer et partager des données 

Une accélération et une amélioration indispensables de la numérisation des collections du Musée seront rendues possibles par le nouveau centre, permettant à la communauté scientifique mondiale d’accéder à des données historiques, géographiques et taxonomiques inégalées sur les spécimens recueillies au cours des 250 dernières années.

La demande de données provenant des collections du Musée est importante.

Plus de 5 millions de spécimens ont été numérisés et publiés ouvertement sur le portail de données du musée. Bien que cela ne représente que 6% de la collection, plus de 30 milliards d’enregistrements ont été téléchargés avec plus de 1700 publications scientifiques citant les données du Muséum d’histoire naturelle.

« Les avantages sociétaux de la numérisation des collections d’histoire naturelle sont immenses et comprennent les progrès mondiaux en matière de sécurité alimentaire, de conservation de la biodiversité, de découverte de médicaments et d’exploration de minéraux » explique le muséum.

Les collections numérisées du Musée ont déjà aidé à établir la biodiversité végétale de base en Amazonie, trouvé des cultures de blé plus résistantes au changement climatique et soutenu la recherche sur les origines zoonotiques potentielles de Covid-19.

Le Musée s’engage à fournir une collection numérique complète afin que tout le monde, y compris les chercheurs, les scientifiques et les analystes de données, puisse accéder à ses vastes collections.

La nouvelle installation aidera le Musée à relier les données des spécimens à un énorme réseau d’informations génomiques, géospatiales, écologiques, chimiques et autres associées, qui capturent non seulement leurs principales caractéristiques physiques, mais une énorme gamme d’autres données fondamentales pour améliorer la compréhension du monde naturel.

  • Améliorer l’expérience des visiteurs dans le site historique du muséum

La nouvelle installation sera un ajout actif et intégral aux sites existants du musée à South Kensington et Tring.

Le déplacement de ces spécimens (dont aucun n’inclut ceux actuellement exposés) améliorera également l’expérience des visiteurs du Natural History Museum de Londres, qui dispose d’une gamme d’espaces de galerie à South Kensington qui ne sont actuellement pas accessibles au public car ils sont utilisé pour stocker des collections.

Le Musée sera en mesure de restaurer ces espaces de la galerie à leur usage prévu et d’exposer une plus grande partie de sa collection dans le cadre de l’ambitieux programme de transformation de la galerie du Musée, plaçant la découverte scientifique contemporaine de pointe au cœur de ses espaces publics pour créer des défenseurs de la planète.

  • Nouveau bâtiment durable

Sous réserve de l’obtention du permis de construire, l’ambition du projet est de livrer un nouveau bâtiment qui soit un modèle exemplaire de faible impact carbone – en appliquant les meilleures pratiques de conception pour réduire la consommation d’énergie et d’eau à vie.

Couvrant la taille d’environ trois terrains de football, l’installation construite de manière durable fournira des espaces de stockage et de conservation des collections à la pointe de la technologie, des suites de numérisation et d’imagerie, des laboratoires moléculaires, des cryo-installations, des grappes de calcul à haute performance et des espaces collaboratifs pour le Musée. des chercheurs de premier plan et des scientifiques invités.

L’achèvement du centre serait prévu en 2026.

  • Rejoindre une communauté scientifique établie

Le corridor de la vallée de la Tamise est une zone d’activité scientifique intensive. L’Université de Reading est un centre de premier plan pour l’étude de l’environnement, des sciences, des affaires et des arts, avec une réputation mondiale pour la recherche sur le climat et l’alimentation – dont beaucoup recoupent les priorités de recherche du NHM.

Le Thames Valley Science Park abrite déjà des innovateurs scientifiques et créatifs tels que le British Museum, le Rutherford Cancer Center, Shinfield Studios et Oxford Quantum Circuits.

De plus, la proximité de l’Université d’Oxford, de Harwell, du Centre britannique d’écologie et d’hydrologie et du Centre européen de prévisions météorologiques à moyen terme en fait un emplacement idéal pour un pôle scientifique.

  • Soutien financier du gouvernement britannique

La création de ce lieu a été rendu possible grâce à un investissement majeur du Département du numérique, de la culture, des médias et des sports dans le cadre du programme prioritaire du gouvernement britannique visant à accroître les investissements dans la R&D. Cela contribuera à « garantir que les collections et les vastes données qu’elles contiennent sont sûres, accessibles et disponibles numériquement pour les chercheurs du monde entier, renforçant ainsi la position du Royaume-Uni dans la recherche de solutions à l’urgence planétaire ».

Le ministre des Arts, Lord Parkinson, a déclaré : « Le gouvernement investit des dizaines de millions dans ce projet fantastique pour protéger la collection du Musée d’histoire naturelle pour les générations futures et pour aider les universitaires et les chercheurs à relever des défis majeurs tels que le changement climatique, la sécurité alimentaire et la conservation de la biodiversité. Le partenariat entre le musée et l’Université de Reading verra également le Royaume-Uni ouvrir la voie dans le monde entier grâce à « la numérisation rapide des collections dans des installations scientifiques de pointe, garantissant ainsi notre position de leader en matière de recherche et de collaboration ».

 

 

À propos du Muséum d’histoire naturelle

Le  musée d’histoire naturelle est à la fois un centre de recherche scientifique de renommée mondiale et l’attraction la plus visitée au Royaume-Uni en  2021. Il est le dépositaire de l’une des collections scientifiques les plus importantes au monde comprenant plus de 80 millions de spécimens consultés par des chercheurs du monde entier à la fois en personne et via plus de 30 milliards de téléchargements de données numériques à ce jour. Les 350 scientifiques du Musée trouvent des solutions à l’urgence planétaire, de la perte de biodiversité à l’extraction durable des ressources naturelles. Le Musée utilise sa portée et son influence mondiales pour remplir sa mission de créer des défenseurs de la planète – pour informer, inspirer et donner à chacun les moyens de faire une différence pour la nature. Il accueille des millions de visiteurs dans ses galeries chaque année, son site Web a reçu 17 millions de visites en 2021 et ses expositions itinérantes ont été vues par environ 20 millions de personnes au cours des 10 dernières années.

À propos de l’Université de Reading

L’Université de Reading figure parmi les 30 meilleures universités britanniques dans les classements mondiaux (classée 27e sur 90 universités britanniques présentées dans le classement mondial des universités QS 2022) et accueille 23 000 étudiants de plus de 160 pays. Il offre un large éventail de programmes allant des sciences pures et appliquées aux langues, sciences humaines, sciences sociales, commerce et arts.

Aujourd’hui, Reading est l’une des principales universités de recherche du Royaume-Uni. L’Université compte plus de 50 centres de recherche, dont beaucoup sont reconnus comme des centres d’excellence internationaux dans des domaines tels que l’agriculture, les sciences biologiques et physiques, les histoires et cultures européennes et la météorologie. En 2021, l’Université a reçu le Prix anniversaire de la Reine pour l’enseignement supérieur – le prix le plus prestigieux du secteur universitaire – pour son travail sur le changement climatique. L’Université possède et gère le parc scientifique de Thames Valley, qui abrite une communauté d’entreprises ambitieuses fondées sur le savoir, installées dans un environnement décontracté de style campus avec des laboratoires de pointe et des espaces de bureau flexibles. Les locataires récents et de haut niveau incluent le British Museum et les Shinfield Studios.

SOURCE: Natural History Museum (CP et site web)

PHOTOS: Natural History Museum

PHOTO du carousel: Des scientifiques du Natural History Museum préparent des spécimens pour la relocalisation © The Trustees of The Natural History Museum, Londres

Date de première publication: 25/05/2022

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